HERVE – 14-18 – CAJOT Robert – Combattant

Robert Cajot est né à Herve le 22 septembre 1891. Il est un ancien élève du Collège Marie-Thérèse.

Il fait son service militaire au 12e et 14e de Ligne entre 1911 et 1913. En juillet 1914, il est rappelé. En août 1914, lors des combats autour de Liège, il est blessé et fait prisonnier. 

Fin 1914, il s’évade et rejoint les lignes belges.

Le 25 août 1915, il est affecté à la 3e Escadrille et est nommé caporal le 23 janvier 1916. À la fin de ce mois, il est envoyé dans les tranchées comme  guetteur à Lettenbrug. Deux mois plus tard, il est affecté à la 6e Escadrille pour effectuer le même travail.

En juillet, il est hospitalisé. Rétabli et ayant décidé d’être privé de son grade, il est envoyé à Etampes le 29 avril 1917 pour suivre des cours de pilotage.

Ses capacités de pilote sont jugées suffisantes et le 5 juin, il reçoit son brevet civil. Robert Cajot est affecté à la 2e Escadrille le 14 février 1918 et effectue sa première mission le 16. Il fait équipe avec le lieutenant Alfred Bricoult et cela s’avère être une bonne équipe.

Tous deux sont devenus des experts en matière de tirs pour la section d’artillerie lourde destinée à contrer l’artillerie lourde allemande.

Voici ses promotions : 1er sergent (21 avril 1918), 1er sergent major (23 juin) et adjudant (25 août).

Le 28 septembre à 12h45, l’artillerie demande un avion pour les aider à faire du feu sur la gare de Cortemarck. Bricoult et Cajot se sont volontaires et commencent leur mission sans demander d’escorte d’avions. Mais au-dessus de Cortemarck, ils sont accueillis par cinq Fokker DVI à 2200m. Le combat tourne court car une balle ennemie atteint le réservoir. Avec un avion en feu, Cajot fait tout son possible pour que Bricoult puisse utiliser toutes ses munitions. Le combat dure cinq minutes et Bricoult est presque certain d’avoir abattu l’un de ses attaquants, sans pouvoir d’assister à son éventuel crash. Leur avion est abattu par le Lieutenant zur See Theo Osterkamp (28e victoire)

Robert Cajot réussit à faire atterrir son avion à la borne 6 de la route de Bovekerke. Inutile de dire que l’appareil est complètement détruit mais que c’est un miracle que les deux hommes s’en sortent indemnes (après avoir eu très chaud aux pieds). Ils sont faits prisonniers.

Robert Cajot a effectué au moins 51 missions de guerre. Pour ces faits, il est fait Chevalier de l’Ordre de la Couronne et Chevalier de l’Ordre de Léopold II. Il reçoit également la Croix de guerre, la médaille de la victoire, la médaille Commémorative 1914-1918 et obtient huit chevrons de front.

Robert Cajot est rapatrié en décembre 1918 et est affecté deux ans plus tard dans les réserves. Il retourne à la vie civile et fait partie du Comité du Monument à Herve. (source : Walter Pieters dans son livre : The Belgian Air Service in the First World War)

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